Ben Is Back anmeldelse: Endnu en smuk dreng

Det er næsten helt umuligt ikke at sammenligne instruktør Peter Hedges familie-og misbrugsdrama Ben Is Back med instruktør Felix van Groeningens Beautiful Boy.

Kun et par uger efter Beautiful Boy havde premiere, kan du nu fange endnu et misbrugsdrama, hvor en lidende forælder forsøger at hjælpe sin narkoman-søn ud på den anden side.

Denne gang er det ikke den unge stjernespire Timothée Chalamet, der spiller den smukke, plagede dreng, men i stedet den unge stjernespire Peter Hedges.

Og så er Steve Carells farmand udskiftet med Julia Roberts som skiftevis blød og stålsat mor.

Det er selvfølgelig lidt tarveligt at sammenligne så direkte, men lighederne er unægteligt slående.

Instruktør Peter Hedges zoomer dog mere ind i sin historie og skaber et familiedrama, der kun udspiller sig over cirka 24 timer.

Det er til gengæld et rimeligt begivenhedsrigt døgn for familien Burns, da det sorte får Ben uventet vender hjem fra sit behandlingssted.

Han har tilsyneladende fået det blå stempel fra sin sponsor til at tage på julebesøg, og selvom både mor Holly og stedfar Neal først er skeptiske, så accepterer de alligevel at Ben bliver natten over.

Men det er ikke sådan lige at vende tilbage til sin hjemby, når man er narkoman på afvænning.

Foto: UIP

Og det er netop i skildringen af det minefelt vante omgivelser kan være for en misbruger i bedring, at Ben Is Back leverer noget relativt unikt.

En tur i storcentret efter julegaver bringer pludselig dårlige minder og lyst til at fixe frem, når gamle bekendte pludselig dukker op.

Imens prøver Bens forældre at kærligheden være større end mistilliden, men det er svært efter utallige løgne og svigt.

Peter Hedges manuskript har et højt tempo, og god forståelse for dynamikken i en såret familie.

Så bliver det straks mere problematisk, når Hedges krydrer historien med lidt for dramatiske begivenheder.

Ben Is Back anmeldelse
Foto: UIP

Inden længe er mor og søn på jagt gennem natten efter en kidnappet hund. En rejse, der lidt for belejligt, giver filmen mulighed for at oprulle Bens fortid.

Helt galt går det, da filmen introducerer en narkoboss, der ville føles utroværdig i enhver tilfældig sæbeopera.

Men heldigvis kan de to hovedrolleindehavere overkomme meget.

Julia Roberts leverer noget af sit bedste arbejde i årevis i rollen som en mor, der ikke sådan lige er til at slå ud af kurs. Hendes mor/søn kemi med Lucas Hedges er også ramt på kornet.

Lucas Hedges selv, der i øvrigt instrueres af sin far, er troværdig som Ben, også når manuskriptet ikke altid er det.

De to centrale præstationer, og ret skarp dialog, holder Ben Is Back på sporet som et solidt familiedrama og en perfekt følgesvend til en filmaften, der starter med Beautiful Boy.

Ben Is Back er et rørende og velspillet familiedrama med en usædvanligt stærk præstation af Julia Roberts i centrum.

4 af 6 stjerner anmeldelse
Facebook kommentarer